Qu'est-ce que les ressources naturelles ?

Qu'est-ce que les ressources naturelles ?

La raréfaction des ressources naturelles, pourtant nécessaires à la vie humaine, s'accentue à cause de l'explosion démographique et de la destruction de l'environnement. Or, l'avenir de l'humanité repose uniquement sur ces ressources. L'Homme serait-il alors condamné ?

Contexte

Les ressources naturelles regroupent les biens et services en provenance de la nature sans assistance humaine. Elles sont situées dans l'atmosphère, sur le sol, dans le sous-sol et dans les eaux. Ce sont des matières premières, des produits d'origine sauvage, des milieux naturels, des matières organiques fossiles, des sources d'énergie. Les ressources naturelles sont mises au service de l'Homme surtout à des fins économiques, agricoles et industrielles.

Les ressources sont d'une importance capitale, car l'existence, la production et le développement humain en dépendent entièrement. Effectivement, elles sont des moyens de production d'énergie et constituent l'unique source d'alimentation humaine. Elles répondent également aux besoins fondamentaux de tout être. Toutefois, les besoins infinis de l'Homme ont conduit ce dernier à l'exploitation abusive des dons de la nature. C'est ainsi que l'économie a vu le jour. Elle représente la science et l'art de la gestion des ressources naturelles. Deux grandes catégories classent les ressources, à savoir les ressources épuisables et inépuisables.

Les ressources épuisables

Les ressources naturelles épuisables arriveront à un moment donné à son terme à cause de leur incapacité à se reproduire. Les ressources non renouvelables comprennent les matières premières minérales comme les métaux, les minerais, les minéraux, les métalloïdes, les pierres précieuses, les matières fissibles, l'uranium et les combustibles fossiles. Ces derniers proviennent des gisements de la Terre formés et stockés depuis des millénaires au cours des temps géologiques. Les sols cultivables, l'écosystème et la biodiversité sont par extension des ressources épuisables.

Ces ressources épuisables ont toutefois une valeur économique inestimable. En plus, son coût s'élève en fonction de sa rareté et de la demande globale. Seulement, après épuisement du stock, sa régénération ou sa fabrication est catégoriquement impossible. L'unique solution sera donc l'adoption d'une nouvelle matière de substitution. Le pétrole et le charbon résultent d'un processus de transformation de matière organique qui dure des millions d'années. Ces deux ressources sont donc limitées à l'échelle humaine.

Les ressources inépuisables

Les ressources renouvelables ont principalement la capacité de régénération permanente à l'échelle humaine. Les ressources inépuisables sont constituées par l'eau, le sol, c'est-à-dire, les terres fertiles, les ressources biologiques comme les forêts, les cours d'eau, les lacs et l'océan. Ces ressources sont mises à disposition de l'Homme, des variétés de plantes cultivées et des races animales, domestiquées pour la plupart.

Cette catégorie de ressources est dite inépuisable dans la mesure où son taux d'exploitation est inférieur au taux de régénération. Le cycle de renouvellement ainsi que la vitesse de régénération doivent impérativement être pris en considération. C'est la règle de base des ressources renouvelables. Grâce au cycle de l'eau, celle-ci a été classée inépuisable. Cependant, la vitesse de fente des glaciers remet en question cette hypothèse. Les espèces marines, considérées comme renouvelables, font également l'objet de nombreuse polémique à cause de sa lente reproduction par rapport au prélèvement.

À l'heure actuelle, les scientifiques ont effectué des recherches poussées pour résoudre le problème d'épuisement des ressources. Les matières de substitution des ressources épuisables ont, par conséquent, vu le jour. Les entreprises spécialisées proposent le traitement et la valorisation des déchets pour remplacer les combustibles fossiles. C'est le cas de la CNIM Saudi, présidé par l'ingénieur entrepreneur Mohamed Ayachi Ajroudi.